孔子和儒家学说
中国国际广播电台


       谈到中国传统文化,有一个不能不提的人物,就是孔子。上个世纪70年代,美国的一位学者在排列人类历史上有重大影响的一百位名人时,把孔子排在第五位,仅次于耶稣和释加牟尼等人。而对于中国人来说,孔子的影响力恐怕要排在第一位。每个人都或多或少地受到了孔子学说的影响。

  孔子是中国儒学的创始人。两千余年来,儒家思想对中国的影响不仅体现在政治、政治、文化等方面,也体现在每一个中国人的行为和思维方式之中。有的外国学者甚至把儒家思想看作是中国的宗教思想。实际上,儒家学派只是中国古代许多学派中的一支,它是一种哲学思想,并非宗教,只不过在中国两千多年的封建社会里被奉为正统思想,长期占有独尊的地位。孔子的思想不仅对中国文化产生了深远的影响,而且也影响了亚洲的一些国家。时至今日,因为华侨华人遍及全球,可以说孔子思想的影响已不仅限于中国和亚洲了。

  孔子出生在公元前551年,死于公元前479年,比古希腊著名学者亚里士多德早一百多年。孔子三岁时父亲就去世了,之后他随母亲定居到现在中国东部的山东省。孔子名字叫孔丘,“孔子”是人们对他的尊称。在中国古代,一个人的姓氏后中一个“子”字,是表示对这个人的尊敬的称呼。

  孔子生活的时代,是中国历史上的春秋时期。在这个时期,原来统一的国家体制被打破,产生了许多小诸侯国。孔子就生活在其中一个叫鲁国的国家,鲁国在当时是文化最发达的国家。 

  孔子一生几乎没有做过什么大官。但是他很有学问。在中国古代,受教育是贵族的特权。但是孔子用他自己的方式,打破了这种贵族的特权。他自己招收学生讲学,不论什么阶层的人,只要交少量的物品作学费,就可以到他那里去学习。孔子向学生们宣扬自己的政治主张和伦理思想,据说先后共有三千人做过他的学生,其中有好几位成了像孔子一样的大学问家。这些人继承和发展的孔子的思想,并且广为传播。  

  为什么孔子的学说在中国封建时代能一直占有统治地位呢?这一个不容易一下子说清楚的问题。简单地说,就是他的严格的等级思想和政治改良的思想,符合统治阶级的利益,在当时也有利于社会稳定,促进社会发展。孔子强调严格的伦理规范和秩序,认为一个做下属的违背了上级或者做儿子的违背了父亲,都是很严重的罪过。按照他的理论,做国君的就要好好治理国家,当平民的就应当忠于国君。每一个人都有多重身份,可能既是儿子,又是父亲,还是臣子等,但必须在不同的场合保持严格的尊卑界限。这样国家就太平,人民就能生活安定了。

  孔子的学说在刚出现的时候,并没有立即成为主流思想。到了公元前二世纪,当时的中国已是一个强大、统一的中央集权制国家。统治者发现孔子的理论很适于维护封建社会的稳定,于是被定为国家正统的学说思想。 

  记载孔子思想和言行的书是一本叫《论语》的小薄书。书里主要是孔子的语录及孔子与他的学生们的对话录。这本书在中国古代被奉为像西方《圣经》一样的圣书。如果是一个平民,就要用这本书的思想来规范自己的生活;如果一个人想要做官从政,也必须深刻学习这本书。在中国历史上有“半部《论语》治天下”的说法,意思是说,只要学到了《论语》中一半的理论,就足以去治理国家了。 

  实际上,《论语》并不是一本充满说教的书,而是一本内容丰富、语言生动的书,处处闪烁着智慧的光芒。在这本书里,孔子的言论涉及到很多方面,有关于读书、音乐的,还有关于郊游、交友的等等。其中记载一个叫子贡的学生问治国家的事,说军队、粮食和人民如果必须舍去一个的话,舍哪一个呢?孔子毫不犹豫地回答是军队。 

  孔子学说的内容很丰富,其中有许多东西在现在看来仍然具有很高的价值。他在《论语》中的许多话,今天已成为中国人经常引用的俗语了。比如他说:“三人行,必有我师”,意思就是,每个人都有自己的长处,因此人们之间应该互相学习。