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世纪谍眼:美国U-2高空侦察机

2011-08-23 10:00:30  来源:国际在线-《世界新闻报》  编辑:沈湜   


  据美国《防务新闻》近日披露,美国空军计划从2015年开始用“全球鹰”无人侦察机全面取代U-2高空侦察机,这意味着U-2这位冷战时期出镜率最高的“黑寡妇”将结束长达半个多世纪的间谍生涯。

  执行任务越来越危险

  U-2由美国洛克希德·马丁公司研发制造,属于高空间谍侦察机。自1955年8月4日首飞后,U-2一直是美国空军和中央情报局用来窥探对手机密情报的重要“谍眼”。

  公开资料显示,U-2侦察机长15.11米,高3.86米,翼展24.38米,由于飞机外表为了避免反射阳光而涂成黑色,因此也被称为“黑寡妇”。U-2采用常规气动布局,机翼为大展弦比中单翼,细长的机身内装有一台推力为48.9千牛的发动机,可确保其飞上2.5万米的平流层,飞行员也因此需要穿着类似宇航服的减压服。为了提升整体性能,U-2的机身全都采用金属薄蒙皮结构,这使得该机十分脆弱,一旦地对空导弹在U-2附近爆炸,其产生的气浪就能导致飞机坠落。

  随着地对空导弹技术的发展,U-2的侦察任务已变得越来越危险,有过在前苏联和中国上空被击落的教训后,美军逐步用侦察卫星代替了U-2的工作。不过,“9·11”事件后,阿富汗和伊拉克的反恐战争让U-2再次有了用武之地。美军发现,U-2侦察机在2.1万米高度飞行时,它的高清晰照相机可以发现阿富汗干燥泥路的细微变化,由此找到塔利班经常在泥路上埋设的路边炸弹。防务专业人员称:“U-2的优势在于它上面有飞行员可以对他所看到的东西和照相设备所产生的图像作出反应。”正是凭着过硬的侦察优势,U-2才得以为美军效力半个多世纪。

  无奈让位“全球鹰”

  虽然U-2侦察机具备相当的改进潜力,但由于其设计落后并有多种无法克服的缺陷,美军最终决定让U-2在几年内退休。

  事实上,驾驶U-2执行任务是非常辛苦和危险的工作。在阿富汗和伊拉克战场执行任务的U-2要从波斯湾附近的基地起飞,持续飞行9到12个小时,其间飞行员只能通过管子进食。随着飞行次数的不断增加,很多U-2飞行员都患上了通常只有那些下降过快的潜水员才会得的潜水减压病。据美航空医学机构负责人凯利·韦斯特介绍,从2002年起,已经有多位U-2飞行员因病痛折磨离开岗位。

  与之相比,驾驭“全球鹰”无人侦察机则舒服得多,操作手只需要在指挥中心向“全球鹰”发出命令即可。此外,“全球鹰”的续航时间也长于U-2。美国空军“全球鹰”无人侦察机功能部经理里克·托马斯表示,RQ-4“全球鹰”无人侦察机有能力接手U-2此前执行的任务,“到2015财年,空军将不再使用U-2搞侦察”。

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